Une journée avec CityReach Care Society

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Pour marquer la Journée internationale des volontaires en décembre 2020, FoodMesh a promis 150 heures de bénévolat aux organisations de sécurité alimentaire de nos communautés.
Cette série décrit les coulisses de l'expérience des équipes dans ces organisations



"Nous sommes dans le secteur HOPE", est le message qui vous accueille à l'approche de la Société CityReach Care installation à East Vancouver. 

Et d'après ce que j'ai vu pendant mon quart de travail bénévole ce jour-là, ils ne se trompent pas. 

À l'intérieur des portes de cette installation impressionnante se trouve une opération qui fournit chaque semaine près de 1,000 XNUMX paniers-repas aux familles, aux personnes âgées et à d'autres personnes de la communauté. 

Avant l'épidémie de COVID-19, ce nombre était de 100, mais le besoin de nourriture a augmenté de façon exponentielle avec la pandémie, et le personnel de CityReach et ses 300 bénévoles et plus ont relevé le défi. En 2020 seulement, ils ont obtenu 770,000 2 livres de dons de nourriture (d'une valeur de 30,843 millions de dollars) pour faire face à la croissance significative de leurs opérations et ont distribué XNUMX XNUMX paniers alimentaires. 

C'est le lieu de ma journée de bénévolat. Vêtu d'un gilet haute visibilité et de chaussures à embout d'acier, mon premier travail consiste à aider à décharger le camion qui a réfrigéré le transport de dons d'hier. Nous devons le préparer pour les bénévoles du jour, qui arriveront bientôt pour trier les aliments et les emballer dans des paniers, prêts pour la banque alimentaire plus tard dans la journée. 

Je monte dans le camion avec Jerome, un professeur de génie aérospatial à la retraite qui passe maintenant trois jours par semaine à ramasser des dons de nourriture à divers endroits du Lower Mainland. Après notre premier tour de ramassage, nous retournons au siège de CityReach pour déposer les palettes de nourriture. Je remarque que la liste des clients a déjà commencé à se former à l'extérieur de l'établissement CityReach, trois bonnes heures avant l'ouverture des portes. 

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L'emplacement de Save-On-Foods à Madison est notre prochain arrêt, où nous chargeons le camion avec des boîtes de lait, du pain, des bagels, de la viande, des fruits de mer, des produits frais, des gâteaux, des sushis et des sandwichs, que Save-On-Foods a fait don à CityReach. , parce que - pour une multitude de raisons - ils ne sont plus en mesure de le vendre. Cependant, vous ne le sauriez pas en le regardant, car une grande partie de la nourriture que j'emballe a l'air aussi belle que si elle était encore sur l'étagère. Nous le rapportons à l'installation CityReach, où les volontaires entourent rapidement les cartons pour commencer à les déballer.

J'échange mon gilet haute visibilité contre un tablier et des gants en latex, pour aider à trier la nourriture. Je me joins à une table de dames qui inspectent les boîtes de pois mange-tout, veillant à ce que celles qui sont trop mûres soient soigneusement extraites du tas et compostées. Une fois que tous les dons de nourriture triés sont disposés prêts à être emballés, je prends un moment pour observer la propagation, qui me rappelle plus une épicerie qu'une banque alimentaire. La vaste gamme de plats exposés, les couleurs vibrantes des légumes et l'odeur sucrée des fruits sont vraiment impressionnantes. 

Le prochain quart de volontaires arrive pour emballer la nourriture dans des paniers. Je saute pour emballer des sacs de fruits et légumes, répartis en fonction de la taille prévue du ménage. Je passe à la table des protéines, pour vérifier soigneusement qu'aucun emballage n'a été endommagé. Et enfin, je passe à la table des glucides, pour emballer des sacs de soupe et de pain. 


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À ce moment-là, la file d'attente à l'extérieur de l'établissement est longue de blocs et je peux sentir l'énergie monter, alors que les gens attendent avec impatience l'ouverture des portes de CityReach. 

Enfin, ils le font, et je regarde les clients s'approcher du bureau pour remplir leurs sacs d'une semaine de protéines, de produits frais, de glucides et plus encore. Après avoir récupéré leur nourriture, ils sont invités à participer à un contrôle de bien-être avec les bénévoles de CityReach. L'énergie est élevée alors que les gens se déplacent dans la file d'attente, discutent et échangent des histoires de la semaine.


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Alors que je visite les coulisses de l'établissement, gracieuseté de la directrice du programme Food for Families, Sharon Dong, elle se souvient de plusieurs histoires que ses clients lui ont racontées au cours de l'année dernière - d'un homme, qui ne l'avait pas fait. mangé des fruits de mer pendant plusieurs années jusqu'à ce qu'il en reçoive dans son panier de nourriture CityReach, à un autre dont la fille fêtait son anniversaire, seulement pour un gâteau d'anniversaire à arriver dans les dons que CityReach a reçus cette même semaine. Elle me parle d'un autre client atteint de la maladie de Crohn, qui a un régime alimentaire restreint d'une marque très spécifique de céréales, et cette marque exacte de céréales vient d'être incluse dans les dons qu'ils ont reçus la semaine suivante. 

«C'est incroyable la fréquence à laquelle ces coïncidences se produisent», me dit Sharon. Et ce sont ces offres supplémentaires auxquelles les clients de CityReach ne s'attendent pas, qui sont souvent les plus importantes pour eux. «Nous ne pourrions tout simplement pas faire une telle différence dans la vie des gens sans l'incroyable générosité de nos donateurs.»

Environ 30% des dons reçus par CityReach sont FoodMesh, soit directement dans les magasins où ils ramassent chaque semaine, soit auprès de Food Stash et de l'Immigrant Link Center Society, qui partagent les dons alimentaires qu'ils ramassent avec eux.


Se sentir extrêmement chanceux d'avoir eu un aperçu du travail incroyable de CityReach et de voir comment les dons qu'ils reçoivent via les magasins avec lesquels ils travaillent FoodMesh sont utilisés, j'ai fini la journée avec plus d'espoir que jamais. Si c'est l'affaire de l'espoir, je suis heureux d'y être.
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Écrit par Megan Czerpak
Directeur des communications, FoodMesh